följ alla PopSci: s COVID-19-täckning här, inklusive tips om rengöring av matvaror, ideer för att vara värd för en virtuell Fest och argumentet mot att använda ventilmasker.

i höst kanske studenter inte känner igen sina högskolor. Inga livliga inflyttningsdagar och långa kramar framför sovsalar, inga andfådda återföreningar över matsalsbord och inga dagliga vandringar till nya klasser. När cirka 20 miljoner studenter förbereder sig för att antingen återvända till skolan eller ta kurser på distans, står de inte bara inför risken för infektion med coronavirus, utan också en psykisk hälsokris.

den typiska högskolemiljön är inte bara överväldigande, den konsumerar—och det ger utmaningar för anpassning under en pandemi. ”Studenter måste fortfarande studera, få bra betyg, datum, räkna ut sina karriärer, få praktikplatser och upptäcka sig själva”, säger Martin Scanbrow Becker, biträdande professor i psykologiska och rådgivningstjänster vid Florida State University. ”Dessa kommer sannolikt att avbrytas av fysisk distansering och stress.”

även utan en pandemi hotande, många studenter befinner sig fast i depression och ångest, i den utsträckning som vissa experter kallar det en psykisk hälsa ”epidemi.”En undersökning från American College Health Association förra året avslöjade att 60 procent av högre ed-studenter upplever ”överväldigande ångest” och en 2018-undersökning visade att 40 procent rapporterade att de kände sig så deprimerade att de hade svårt att fungera ibland. ”Studenter som stressades före COVID-19 är ännu mer utsatta för depression”, säger Scanbrow Becker.

nu, när eleverna återvänder till kursens rigor, måste de strida mot det faktum att college snabbt har förvandlats av COVID-19, Med avlägsna kurser, stängda matsalar, avstängda fritidsaktiviteter och en allmänt minimerad social scen. ”Det kommer att bli annorlunda oavsett vilken väg de väljer, antingen återvända till campus eller lära sig på distans”, säger Lindsay Oberleitner, professor i psykologi vid Western Connecticut State University.

trots alla extrema förändringar kan eleverna ta några enkla steg mot att upprätthålla mental välbefinnande under nästa termin.

Ställ in säkerhet & hälsogränser innan du går fot på campus

varje elev i en annan båt när det gäller social distansering och försiktighet inför COVID-19, så se till att beskriva dina personliga regler före ankomst på campus. ”Allas säkerhetsnivå är något annorlunda”, säger Oberleitner. ”Det är okej om andra har strängare eller lösare riktlinjer än du.”Håll dig till dina gränser-att hoppa över personliga sammankomster eller hangouts är mer än förståeligt och till och med tillrådligt. ”När du säger till en vän,” Eh, jag är inte okej med att gå till det”, måste du vara säker, säger Oberleitner. För att stärka nerverna, försök att öva ditt svar framför spegeln eller med andra kamrater.

återfå en känsla av kontroll över ditt liv med scheman

när mycket av världen känns vild och ohanterlig kan du skriva ett enkelt schema med grunder som att studera, träna, sova och näring kan hjälpa dig att förstå en starkare känsla av makt över ditt liv, säger Scanbrow Becker. Onlineverktyg kan ge struktur till en till synes ryggradslös dag, men en bra gammal anteckningsbok och penna fungerar lika bra.

Bygg relationer med dina professorer och klasskamrater

med de flesta klasser nu avlägsna kan eleverna förlora spontana samtal med professorer i korridoren eller sidchattar med klasskamrater under klassen. Men dessa relationer är inte helt utom räckhåll. ”Du måste be om det,” säger Oberleitner. ”Det gör inte ont att skicka det e-postmeddelandet och bygga det förhållandet.”Att ha virtuella kaffechattar med professorer och klasskamrater kan hjälpa dig att känna dig mer kopplad till de personer du spenderar tid med på videosamtal under större delen av dagen.

Student läser en bok vid ett bord
gå analogt några timmar varje kväll om du har ledig tid. Praveen Gupta / Unsplash

Använd din högskolans psykiska resurser

oavsett om det är rådgivning, terapi eller psykiatrisk hjälp, erbjuder de flesta högskolor ett brett skiffer av telehälsoalternativ gratis. Varje elev kan, och bör, hoppa på dessa möjligheter. ”Du behöver inte en psykisk sjukdom för att prata med en rådgivare”, säger Scanbrow Becker. ”Du kan få ett möte för att prata igenom vad som helst.”Även en avslappnad chatt med en rådgivare kan lyfta en vikt från dina axlar. Jennifer Rothman, en senior chef vid National Alliance on Mental Illness, uppmanar också lärare och personal att lära sig om deras högskolans psykiska resurser så att de kan leda eleverna när det behövs.

Detox från skärmar i slutet av dagen

speciellt under självkarantän dras alla obsessivt till skärmar. Men nu när klasser, klubbmöten, rådgivningssessioner och sociala evenemang Alla kräver teknisk tid, Zoom trötthet kan skada din mentala hälsa. ”Skärmtiden är utmattande och beroendeframkallande”, säger Scanbrow Becker. ”Schemalägg i en digital detox där du lägger ner all din elektronik.”Försök att behandla slutet av dagen som en helig tid genom att stänga av datorn och stänga upp ditt kontor, om du har en.

var en säker social fjäril

att stanna i slingan med ditt college-samhälle är viktigare än någonsin, särskilt för studenter som bor i hemmiljöer som inte är säkra eller positiva. ”Planera målmedvetet Zoom-datum, trivia-nätter online och Netflix-festfilmkvällar och ha kul med dina vänner praktiskt taget”, säger Rothman. För att maximera dina sociala interaktioner uppmuntrar Scanbrow Becker telefon-och videosamtal via SMS. ”Få den verkliga mänskliga anslutningen”, säger han. ”Ibland känns det som om du ansluter när du chattar på Messenger, men det är inte lika effektivt för att bekämpa isolering som en videochatt eller ett telefonsamtal.”

håll utkik efter tecken på psykisk sjukdom bland vänner

för människor på utsidan kan mental hälsa nedgång antingen vara subtil eller uppenbar. En drastisk förändring i personlighet, till exempel, signalerar ibland psykisk nöd, säger Rothman. Andra tecken inkluderar klass frånvaro, sjunkande betyg, eller försummade uppgifter. Om en vän börjar dricka eller delta i drogaktivitet mer än vanligt, är det också oroande. Se till att peka på en älskad som kämpar i riktning mot resurser på campus eller nationella nätverk.

arbeta för att acceptera att campuslivet kommer att bli annorlunda

när studenter återvänder till campus finns det ett universellt hopp om att allt kommer att bli precis som det var före pandemin. ”Vi önskar alla det,” säger Oberleitner, ” men vi är inte där än. Världen kommer att bli lite annorlunda, och det är okej.”College kommer att vara långt ifrån perfekt de närmaste månaderna-men att acceptera och bygga på denna förändrade erfarenhet är det första steget att ha den mest uppfyllande terminen som möjligt.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.