L’histoire et la tradition de la Sainte Orthodoxie nous parlent de l’importance de recevoir régulièrement la Sainte Communion. Mais si nous voulons tenir compte des conseils des chanoines et de la voix des Pères pour en faire une pratique régulière, nous devons également accorder l’attention voulue à la préparation appropriée… Les passages suivants sont tirés du livre « Quand et comment recevoir la Sainte Communion » de l’archimandrite Daniel Aerakis. (Traduction du grec avec l’aimable autorisation du Père. Nicolas Palis.)

Introduction
La plupart des gens, comme nous l’avons vu, limitent leur préparation à l’approche du mystère le plus impressionnant de la Sainte Communion au jeûne. Par ce moyen béni de jeûner, le Diable les trompe et les conduit au « jugement et à la condamnation » en les faisant « communier indigne », tandis qu’ils se trompent en pensant qu’après avoir jeûné complètement mécaniquement, ils ont suivi la bonne préparation et ainsi communient dignement.
Nous l’avons vu avant la Sainte Communion. . . il n’est pas nécessaire que l’on jeûne plus que le jeûne établi par l’Église (mercredis, vendredis, Lents et autres périodes et jours de jeûne.) Il est, bien sûr, sous-entendu que l’on ne s’approchera pas sans préparation. Quoi, alors est-ce une préparation?

Aspiration à la Sainte Communion
La foi dans le Sacrement de la Sainte Communion, la foi que dans le saint calice le Christ Lui-même est présent physiquement, la foi, plus précisément, que la Sainte Communion est une nourriture des plus nécessaires à la vie spirituelle, fait que le croyant aspire et désire fortement entrer en contact direct, devenir un avec le Christ. Les premiers chrétiens  » veillaient tous les jours tous ensemble dans le temple  » (Actes 2:46). Cette observation, ce désir ardent, doit exister dans le cœur du croyant. . .

Ce désir de communion fréquente grandit avec la pensée que la Sainte Communion dans la vie présente est les fiançailles pour la communion complète avec Dieu dans la vie future. La Sainte Communion, en d’autres termes, est un présupposé fondamental pour que nous héritions du Royaume des Cieux. Il convient de noter que le désir de communion fréquente est le résultat de notre amour fervent pour le Christ, de l’éros divin. Pour cette raison, un peu avant le grand moment de la Sainte Communion, nous disons: « Tu m’as brûlé de désir, Ô Christ, et tu m’as changé par Ton eros divin. »

Auto-examen et test
Pour que nous puissions communier, nous devons nous examiner, si nous sommes en mesure de communier. Ceci est spécifiquement commandé par l’apôtre Paul : « Qu’un homme s’examine, et qu’il mange de ce pain et boive de cette coupe. Car celui qui mange et boit d’une manière indigne mange et boit du jugement pour lui-même sans discerner le corps du Seigneur  » (Cor. 11:28-29).

Une enquête sur nous-mêmes, dans un temps calme et après la prière, nous montrera si nous sommes capables d’approcher la Sainte Communion. Mais attention ! Dans cet auto-examen, nous ne devons être ni hypersensibles ni insensés. Nous avons dit ailleurs aussi que personne n’est tout à fait digne de communier, et que la Sainte Communion n’est pas une récompense pour le saint, mais un renforcement pour les pécheurs qui luttent pour la sainteté.

L’auto-examen et l’auto-censure d’une personne spirituelle n’ont jamais de résultat exonérant. Le chrétien fidèle se déclare toujours coupable. Mais une déclaration de culpabilité varie d’une autre déclaration de culpabilité. Si, à partir de cet examen de soi, on se rend coupable de péchés graves, tels que des péchés de chair, des explosions de colère, une dispute sérieuse avec une autre personne, etc., alors il devrait considérer qu’il ne peut pas communier sans confession. Si, cependant, il se rend coupable de péchés « facilement pardonnables », que même le plus grand saint – portant chair et demeurant dans le monde – commet, alors il peut décider, avec le sentiment de ce péché bien sûr, de communier. . .

Le croyant qui a la bénédiction de son père spirituel pour communier fréquemment, chaque dimanche examine sa conscience, et s’il ne témoigne pas qu’il a commis des péchés « graves », il passe aux étapes restantes de la préparation à la Sainte Communion. Et c’est parce qu’il n’aura jamais une conscience absolument claire. Dans ce cas, la Sainte Communion est reçue pour la rémission des péchés. Comme le dit un théologien récent, « le croyant ne communie pas au Sacrement le plus pur parce qu’il a le témoignage de sa conscience qu’il en est digne – car tous les hommes sont a priori indignes de la Sainte Communion – mais il communie en prenant courage dans la miséricorde et la grâce infinies du Seigneur, Qui l’appelle à recevoir la rémission de ses péchés, la communion de l’Esprit Saint, et la sanctification et la force de continuer son chemin dans le monde vers le Royaume des Cieux. »

Confession
Si, cependant, l’auto-examen montre que le croyant est coupable de péchés qui l’empêchent de la Sainte Communion, alors un présupposé très fondamental de participer au Sacrement impeccable est la confession. Si, pour participer à un repas commun, vous ressentez le besoin de vous laver d’abord les mains, à quel point devez-vous ressentir le besoin de vous laver d’abord l’âme dans le bain de la confession sacrée pour participer à la Table sacrée et spirituelle de la nourriture céleste? Là, dans le confessionnal devant le père spirituel désigné, le Sang du Christ, « qui a été versé pour la vie et le salut du monde », est uni aux larmes ferventes de la personne qui se repent sincèrement, et la purification et l’éclaircissement de l’âme se produisent.

Chaque croyant ressent le besoin de se confesser avant la Sainte Communion. Devant le père spirituel, il répète les paroles confessionnelles du prodigue : « Père, j’ai péché devant le ciel et devant toi, et je ne suis plus digne d’être appelé ton fils  » (Luc 15:21). Avec contrition de cœur, il confesse ses péchés. Avec des larmes, il manifeste son repentir. Et il entend la phrase consolante du père spirituel : « Enfant, tes péchés sont pardonnés » (Marc 2:5). Sa joie après la confession est grande, à la fois parce que ses péchés ont été remis, et parce qu’il pourra communier du Sacrement Immaculé, tant que le père spirituel le permet.

Préparez-vous spirituellement, principalement par la confession, et approchez-vous après les fêtes. Lorsque vous communiez après vous être préparés, vous avez une fête et une célébration dans votre cœur. Vous avez un vrai Noël et une vraie Pâques chaque fois que vous communiez dignement. Cependant, en communiant sans préparation, et de plus sans confession, vous mettez du feu en vous, parce que la Sainte Communion est un feu qui brûle les indignes. » Préparez-vous d’abord, puis approchez-vous.

Amour
La Sainte Communion est une œuvre d’amour. Par amour, par grand amour, Dieu, à la deuxième personne de la Divinité, a communié des gens, c’est-à-dire qu’Il est venu sur terre, s’est incarné et « a habité parmi les hommes. » Par grand amour, Il s’est donné en sacrifice pour nous. Par grand amour, Il a versé Son précieux sang. Et par grand amour, Il est offert à manger et à boire aux fidèles dans le mystère de la Sainte Communion. « Mais Dieu, qui est riche en miséricorde, à cause de son grand amour avec lequel Il nous a aimés, même lorsque nous étions morts dans des offenses, nous a rendus vivants avec le Christ  » (Eph. 2:4-5). Par la Sainte Communion, nous sommes rendus vivants.

Par grand amour, Il a communié avec nous, est devenu un avec nous. Et nous devrions, par grand amour, ne faire qu’un avec Lui, communier de Son Corps et de Son Sang. L’approche de la Sainte Communion dépend de l’amour que nous avons pour le Christ. Celui qui aime fortement le Christ, celui qui au-dessus de tout autre amour a son amour pour le Christ, c’est lui qui aspire à converser avec le bien-aimé Jésus dans la prière, à entendre avec diligence la voix de son Bien-Aimé dans l’étude de la Sainte Écriture et à s’unir fréquemment à son Bien-Aimé dans la Sainte Communion. L’éros divin, amour fervent pour le Christ, pousse à une communion fréquente. Si l’amour se refroidit, alors le désir de la Sainte Communion diminue, ou la réception de la Sainte Communion devient mécanique et donc au jugement et à la condamnation.

Or, pour la préparation de l’âme à la Sainte Communion, l’amour pour les hommes est également absolument nécessaire, ce qui est en outre la preuve de son amour pour Dieu. Le disciple de l’amour, l’évangéliste Jean, dans sa première Épître combine trois amours: l’amour de Dieu pour nous, notre amour pour Dieu et notre amour pour les autres.  » Nous l’aimons parce qu’Il nous a d’abord aimés. Si quelqu’un dit: « J’aime Dieu » et déteste son frère, il est un menteur; car celui qui n’aime pas son frère qu’il a vu, comment peut-il aimer Dieu qu’il n’a pas vu? Et ce commandement que nous avons de Lui: que celui qui aime Dieu aime aussi son frère  » (1 Jean 4:19-21).

Réconciliation
Dans son Sermon sur la Montagne, le Christ souligne que la réconciliation ou la réconciliation avec les personnes avec lesquelles nous n’avons pas de bonnes relations doivent précéder notre offrande et notre culte dans le temple. « Par conséquent, si vous apportez votre don à l’autel et que vous vous souvenez que votre frère a quelque chose contre vous, laissez votre don là devant l’autel, et continuez votre chemin. Réconciliez-vous d’abord avec votre frère, puis venez offrir votre don  » (Mat. 5:23-24). C’est pourquoi, également au début du service de la Sainte Cène, en tant que présupposé fondamental pour approcher la Sainte Cène, la réconciliation et la réconciliation avec les autres sont soulignées: « Lorsque tu t’approches, Ô mortel pour recevoir le Corps du Maitre, Approche avec crainte de ne pas être saisi; C’est le feu. Et quand tu boiras le Saint Sang pour la Communion, Réconcilie-toi d’abord avec ceux qui te pleurent, Puis avec courage reçois la Nourriture mystique. »

Le Chrysostome sacré proteste également et dit que personne n’ayant d’ennemis et ne les haïssant ne peut s’approcher de la Table sacrée. Voulez-vous prendre la Sainte Communion? Ne ressentez de haine et d’antipathie pour personne; ayez de l’amour pour tout le monde. Malheureusement, il y a des chrétiens qui, même lorsqu’ils sont sur le point de communier, ne cherchent pas le pardon des autres. C’est ainsi qu’ils pensent: « Pourquoi devrais-je demander pardon? Et si l’autre prenait cela comme ma faiblesse et voulait abuser de moi? Alors je ne serais pas en faute. Il serait fautif et il devrait me demander pardon « . . . Oh, la dureté, qui est la fille de l’égoïsme! . . .

Un présupposé fondamental de la Sainte Communion est donc l’amour pour les autres. C’est une bonne idée avant la Sainte Communion, dès la veille au soir, de demander pardon aux personnes de notre famille ou de notre entourage. Et que les enfants embrassent les mains de leurs parents et demandent leur pardon et leur bénédiction.

Prière et contrition
Pour que le croyant communie, par exemple, dimanche prochain, toute cette semaine, il est prudent avec lui-même. Il prépare un accueil pour le Seigneur de gloire. Il orne son âme pour recevoir la Perle divine. Il fait attention pour qu’il ne lui arrive rien qui puisse le priver de la joie de la Sainte Communion. Et il prie chaque jour avec contrition pour recevoir le grand don. Plus particulièrement le samedi soir et le dimanche matin, il lit attentivement le Service Avant la Sainte Communion.

Malheureusement, la plupart de nos chrétiens ignorent le Service Avant la Sainte Communion, alors que beaucoup de gens le savent mais ne le lisent pas. Les pères spirituels devraient souligner en particulier à ceux qui leur confessent la nécessité de se préparer spirituellement avec le Service Avant la Sainte Communion. Ce service existe dans les livres de prières orthodoxes et également séparément dans de petits volumes de diverses publications. On peut dire qu’il est divisé en quatre parties:

1. Le Canon, qui est dit la nuit précédant la Sainte Communion, le soir, dans le cadre du service des Petites Complies.

2. Les psaumes et les prières avant la Sainte Communion, qui sont dites par le croyant le matin à la maison ou à l’Église. Ce sont les Psaumes 22, 13 et 115, et une dizaine d’autres prières des Pères. Au début des prières, la nécessité d’une prière spéciale avant la Sainte Communion est soulignée:  » Avant de participer au sacrifice sublime du Corps vivifiant du Maître, priez avec tremblement de cette façon… »

3. La troparie et les versets, qui sont dits dans l’Église lorsque le temps terrible de la Sainte Communion approche et pendant que le croyant s’approche du Saint Calice. À ce moment-là, l’âme du croyant est au sommet de la contrition sacrée. Son âme est prête à recevoir le Maître de tous. Ses lèvres chuchotent les dernières paroles de la prière: « Reçois-moi aujourd’hui, Fils de Dieu, en participant à Ton Souper mystique; car je ne parlerai pas de Ton Mystère à Tes ennemis, et je ne Te donnerai pas de baiser comme l’a fait Judas. Mais comme le voleur, je Te le confesse: Souviens-toi de moi, Seigneur, dans Ton Royaume. »

4. L’action de grâce après la Sainte Communion, qui est dite dans l’Église après la conclusion de la Divine Liturgie. Malheureusement, très peu de gens lisent l’action de grâce. La plupart reçoivent la Perle divine, le don le plus élevé, et vont sans remercier le donateur, Dieu. Ils ressemblent aux neuf lépreux qui ont été purifiés par le Christ, mais n’ont pas ressenti le besoin de revenir pour Le remercier. Imaginez un homme qui reçoit un cadeau et ne murmure même pas un « merci » mais, au contraire, tourne brusquement le dos et part à la hâte. Avez-vous communié? Vous avez reçu un cadeau inestimable. Alors pourquoi partez-vous ainsi? Pourquoi vous montrez-vous ingrat? Cette position de votre part montre que vous n’avez pas ressenti le cadeau que vous avez reçu. Le croyant qui sent à quel point la Sainte Communion est un don est grand se lève et, avec joie, dit les prières d’action de grâce, qui commencent par ces versets: « Gloire à Toi, Ô Dieu; Gloire à Toi, Ô Dieu; Gloire à Toi, Ô Dieu. »

Piété et peur
Une dernière étape de la préparation à la Sainte Cène est la peur et la crainte, qui doivent exister dans l’âme du croyant au moment où il va vers la Sainte Cène. Le prêtre, tenant le Saint Calice, invite les croyants: « Avec la crainte de Dieu, la foi et l’amour, approchez-vous. »Nous avons déjà parlé de la foi et de l’amour comme présupposés fondamentaux pour l’approche de la Sainte Communion. Nous devons aussi dire quelques choses sur la peur de Dieu, qui doit exister dans l’âme du croyant, c’est-à-dire sur la sainte peur, qui vient du sentiment de péché, du caractère sacré du moment et de la majesté de Dieu, que le croyant approche.

Malheureusement, les jours de foule, de nombreux croyants non seulement n’ont pas cette peur sacrée, mais ils font également preuve d’une impiété inouïe. L’impiété, le bruit et l’impiété qui sont observés les jours de la Veille de Noël, du Jeudi Saint, de la Dormition de la Théotokos, et. Al., causer du chagrin et de la frustration à chaque croyant. Ce n’est pas nouveau à cet âge.

Nous devons souligner la manière dont les fidèles doivent venir au Saint Calice: Avec silence; aucun désordre dans la ligne; une attention profonde de l’âme et de l’esprit au Mystère divin. Le signe de croix se fait pieusement. Tout rouge à lèvres a été retiré. Le croyant prend la sainte couverture à deux mains et la met sous son menton. Il ouvre grand la bouche et reçoit la Perle divine. Il s’essuie diligemment la bouche avec le tissu sacré. Il fait de nouveau pieusement sa Croix. Et les fidèles retournent à leurs sièges, attendant la fin de la Divine Liturgie, lorsqu’ils lisent les prières d’action de grâce.

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