Les érables japonais ajoutent beaucoup de beauté au paysage, mais les écureuils les trouvent également irrésistibles.

CHÈRE JOAN: Nous avons un bel érable japonais dans notre cour avant. J’ai remarqué l’autre jour qu’un écureuil arrachait l’écorce extérieure de l’arbre.

Lorsque je suis sorti pour inspecter plus avant, il y a plusieurs zones sur l’arbre qui manquent maintenant d’écorce. Je crains que cela ne nuise à la santé de notre bel arbre.

Je pensais à des moyens d’éloigner les écureuils de l’arbre lui-même, mais ce serait plutôt problématique car ils ont tendance à sauter sur l’arbre depuis le toit de notre maison. Avez-vous des suggestions pour empêcher ces types de tuer notre arbre?

Lisa Verley, région de la baie

CHÈRE LISA: Les écureuils se sont certainement fait une nuisance. Je reçois quelques lettres chaque jour avec de nouvelles atrocités qu’ils ont commises.

Les dommages qu’ils causeront à votre érable dépendent de l’âge de l’arbre, de sa santé générale et de la quantité d’écorce enlevée. Tous les arbres peuvent supporter un peu d’élimination de l’écorce s’ils sont bien établis, mais le fait de retirer l’écorce de la circonférence d’un membre causera la mort du membre.

Les écureuils ont un penchant particulier pour les érables, utilisant l’écorce pour tapisser leurs nids mais aussi pour mâcher quand la nourriture est rare. Ronger l’arbre aide également à empêcher leurs dents de pousser trop longtemps.

La plupart des dégâts se produisent au début du printemps ou au début de l’hiver, donc si vous croyez en de telles choses, cela pourrait être un signe que nous sommes dans un hiver long et froid.

L’exclusion est votre meilleur espoir. Coupez l’arbre loin de la maison et enveloppez le tronc de solins métalliques. Il devrait monter de 4 à 5 pieds et être suffisamment serré pour empêcher les écureuils de se placer entre le métal et l’arbre, mais pas au point de restreindre la croissance de l’arbre. Le métal lisse empêchera les écureuils de grimper dans l’arbre depuis le sol.

Vous pouvez également essayer d’accrocher des disques réfléchissants dans l’arbre. Les éclairs de lumière peuvent décourager les écureuils. Une autre idée est d’envelopper le tronc et les membres de l’arbre — autant que possible — dans du fil de gopher, qui ressemble à du fil de poulet mais avec des ouvertures beaucoup plus petites. Le fil n’arrêtera pas la mastication, mais il peut aider à les empêcher de retirer de gros morceaux.

Vous pouvez également donner aux écureuils une alternative à votre érable, peut-être en leur laissant une offrande de bois et de matériel de litière à utiliser à la place de votre arbre.

Pet Pal Connection

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