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Cet automne, les étudiants pourraient ne pas reconnaître leurs campus universitaires. Pas de journées d’emménagement animées et de longs câlins devant les dortoirs, pas de réunions à bout de souffle sur les tables de la salle à manger et pas de randonnées quotidiennes vers de nouvelles classes. Alors qu’environ 20 millions d’étudiants se préparent à retourner à l’école ou à suivre des cours à distance, ils sont non seulement confrontés au risque d’infection par le coronavirus, mais également à une crise de santé mentale.

L’environnement universitaire typique n’est pas seulement accablant, il consomme — et cela présente des défis pour l’adaptation en cas de pandémie. « Les étudiants doivent encore étudier, obtenir de bonnes notes, sortir avec eux, découvrir leur carrière, obtenir des stages et se découvrir eux-mêmes », explique Martin Scanbrow Becker, professeur adjoint de services psychologiques et de conseil à la Florida State University. « Ceux-ci seront probablement interrompus par la distanciation physique et le stress. »

Même sans qu’une pandémie ne se profile, de nombreux étudiants se retrouvent embourbés dans la dépression et l’anxiété, au point que certains experts appellent cela une « épidémie de santé mentale ». »Une enquête de l’American College Health Association l’année dernière a révélé que 60% des étudiants du supérieur éprouvaient une « anxiété écrasante », et une enquête de 2018 a montré que 40% se sentaient si déprimés qu’ils avaient parfois des difficultés à fonctionner. « Les étudiants qui étaient stressés avant la COVID-19 sont encore plus à risque de dépression », explique Scanbrow Becker.

Maintenant que les étudiants retournent à la rigueur des cours, ils devront faire face au fait que le collège a été rapidement transformé par COVID-19, avec des cours à distance, des salles à manger fermées, des activités parascolaires suspendues et une scène sociale largement minimisée. « Ce sera différent quel que soit le chemin qu’ils choisiront, soit en retournant sur le campus ou en apprenant à distance », explique Lindsay Oberleitner, professeur de psychologie à la Western Connecticut State University.

Malgré tous les changements extrêmes, les étudiants peuvent prendre quelques mesures simples pour maintenir leur bien-être mental tout au long du prochain semestre.

Fixez des limites de sécurité & de santé avant de mettre les pieds sur le campus

Chaque étudiant dans un bateau différent en matière de distanciation sociale et de prudence face au COVID-19, alors assurez-vous de définir vos règles personnelles avant votre arrivée sur le campus. « Le niveau de sécurité de chacun est légèrement différent », explique Oberleitner. « Ce n’est pas grave si d’autres ont des directives plus strictes ou plus souples que vous. » Respectez vos limites — il est plus que compréhensible et même conseillé de ne pas participer à des réunions ou à des lieux de rencontre en personne. « Quand vous dites à un ami: « Eh, je ne suis pas d’accord avec ça », vous devez être confiant », dit Oberleitner. Pour raffermir vos nerfs, essayez de pratiquer votre réponse devant le miroir ou avec d’autres pairs.

Retrouvez un sentiment de contrôle sur votre vie avec les horaires

Quand une grande partie du monde se sent sauvage et ingérable, rédiger un horaire simple avec des bases comme l’étude, l’exercice, le sommeil et la nutrition peut vous aider à saisir un sentiment de pouvoir plus fort sur votre vie, explique Scanbrow Becker. Les outils en ligne peuvent structurer une journée apparemment sans fil, mais un bon vieux cahier et un stylo fonctionnent tout aussi bien.

Établissez des relations avec vos professeurs et vos camarades de classe

La plupart des classes étant maintenant éloignées, les étudiants peuvent perdre des conversations spontanées avec des professeurs dans le couloir ou des discussions latérales avec leurs camarades de classe pendant les cours. Mais ces relations ne sont pas complètement hors de portée. « Vous devez le demander », dit Oberleitner. « Cela ne fait pas de mal d’envoyer cet e-mail et de construire cette relation. »Avoir des discussions virtuelles avec des professeurs et des camarades de classe peut vous aider à vous sentir plus connecté avec les personnes avec qui vous passez du temps lors d’appels vidéo pendant la majeure partie de la journée.

 Étudiant lisant un livre à une table
Passez à l’analogique pendant quelques heures chaque soir si vous avez le temps libre. Praveen Gupta / Unsplash

Utilisez les ressources en santé mentale de votre collège

Qu’il s’agisse de conseils, de thérapie ou d’aide psychiatrique, la plupart des collèges offrent gratuitement une large gamme d’options de télésanté. Tout étudiant peut, et doit, saisir ces opportunités. « Vous n’avez pas besoin d’une maladie mentale pour parler à un conseiller », explique Scanbrow Becker. « Vous pouvez obtenir un rendez-vous pour parler de n’importe quoi. »Même une conversation occasionnelle avec un conseiller peut soulever un poids de vos épaules. Jennifer Rothman, gestionnaire principale à l’Alliance nationale sur la maladie mentale, exhorte également les professeurs et le personnel à se renseigner sur les ressources en santé mentale de leur collège afin qu’ils puissent identifier les étudiants en cas de besoin.

Désintoxication des écrans en fin de journée

Surtout pendant l’auto-quarantaine, tout le monde est obsessionnellement attiré par les écrans. Mais maintenant que les cours, les réunions de club, les séances de conseil et les événements sociaux exigent tous du temps technique, la fatigue de Zoom peut nuire à votre santé mentale. « Le temps passé devant un écran est épuisant et addictif », explique Scanbrow Becker. « Planifiez une cure de désintoxication numérique où vous déposez tous vos appareils électroniques. »Essayez de traiter la fin de la journée comme un moment sacré en éteignant votre ordinateur et en fermant votre espace de bureau, si vous en avez un.

Soyez un papillon social en sécurité

Il est plus que jamais essentiel de rester au courant de la communauté de votre collège, en particulier pour les étudiants vivant dans des environnements familiaux qui ne sont ni sûrs ni positifs. « Planifiez délibérément des dates de zoom, des soirées trivia en ligne et des soirées cinéma Netflix, et amusez-vous virtuellement avec vos amis », explique Rothman. Pour maximiser vos interactions sociales, Scanbrow Becker encourage les appels téléphoniques et vidéo par SMS. « Obtenez cette vraie connexion humaine », dit-il. « Parfois, vous avez l’impression de vous connecter lorsque vous discutez sur Messenger, mais ce n’est pas aussi efficace pour lutter contre l’isolement qu’un chat vidéo ou un appel téléphonique. »

Gardez un œil sur les signes de maladie mentale chez vos amis

Pour les personnes de l’extérieur, le déclin de la santé mentale peut être subtil ou apparent. Un changement radical de personnalité, par exemple, signale parfois une détresse psychologique, dit Rothman. D’autres signes incluent des absences en classe, des notes en chute libre ou des devoirs négligés. Si un ami commence à boire ou à prendre part à une activité médicamenteuse plus que d’habitude, c’est également une source de préoccupation. Assurez-vous de diriger un être cher qui se débat dans la direction des ressources sur le campus ou des réseaux nationaux.

Travailler à accepter que la vie sur le campus sera différente

À mesure que les étudiants retournent sur le campus, il y a un espoir universel que tout sera comme avant la pandémie. « Nous le souhaitons tous », dit Oberleitner, « mais nous n’en sommes pas encore là. Le monde va être un peu différent, et ce n’est pas grave. »L’université sera loin d’être parfaite ces prochains mois — mais accepter et s’appuyer sur cette expérience modifiée est la première étape pour avoir le semestre le plus enrichissant possible.

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