• La paciencia, el manejo correcto y el equipo bien mantenido generalmente hacen que el recorte sea un recorte. Sin embargo, algunos caballos pueden estar tan nerviosos que se vuelven potencialmente peligrosos para ellos y sus dueños. En tales casos, sedar al animal puede ser la apuesta más segura.

    La Dra. Polly Taylor, especialista en anestesia, dice que la sedación se puede usar de forma segura a corto plazo para generar confianza a largo plazo en procesos que el caballo puede asociar con molestias, como el recorte y el herrado. También juega un papel valioso en los procedimientos quirúrgicos donde el caballo permanece de pie.

    «Puedes hacer un mejor trabajo cosiendo una herida en la pierna, por ejemplo, si el caballo está de pie con calma y no intenta patearte», señala.

    » La sedación también puede ser una buena manera de mostrarle a un caballo que algo no está tan mal como piensa. Sedar a un caballo que se ha sentido incómodo por el sobrecalentamiento o las cuchillas romas de la podadora puede ayudarlo a demostrarle que no volverá a suceder: a menudo solo necesita hacerlo unas cuantas veces.»

    ¿Cómo funciona?

    Hay varios sedantes de uso común, que funcionan ralentizando o bloqueando una serie de transmisiones nerviosas en el cerebro, por lo que se suprimen los procesos que normalmente se requieren para estar alerta.

    Muchos propietarios están familiarizados con la acepromazina (ACP), pero el Dr. Taylor advierte que en realidad es un tranquilizante, en lugar de un verdadero sedante.

    » ACP evitará que un caballo nervioso se preocupe por algo, ¡pero no ayudará si está tratando de matarte!»

    Los sedantes comunes provienen de un grupo llamado agonistas alfa-2. El Dr. Taylor dice que en muchos casos los mejores resultados provienen del uso de un agonista alfa-2 en combinación con uno de los medicamentos opiáceos comunes, como la morfina o el Torbugésico.

    Usados solos, los agonistas alfa-2 producen un caballo fuertemente sedado, pero puede ser hipersensible al sonido y al tacto. Esto, dice el Dr. Taylor, es cuando es más probable que se lesione.

    Todos los medicamentos mencionados aquí, incluido el ACP, son solo recetados y solo deben administrarse bajo la supervisión directa de un veterinario. Un veterinario puede permitir que un propietario dé ACP en forma de tableta o pasta, pero no se debe dar a un caballo diferente sin el consentimiento del veterinario.

    Los agonistas Alfa-2 y los medicamentos de tipo opiáceo se inyectan comúnmente por vía intravenosa, un procedimiento que normalmente solo realiza un veterinario.

    «Estás produciendo una depresión nerviosa central», dice, » y aunque la forma en que se usan es bastante segura, ningún medicamento carece de efectos secundarios. Cuando medio mililitro puede sedar a un caballo de 500 kg, debe ser administrado por un veterinario.»

    Los efectos secundarios de la sedación son poco frecuentes y los que se producen generalmente están relacionados con dosis grandes e intravenosas. Existe un ligero riesgo con cualquier inyección en la vena yugular de que accidentalmente entre en la arteria carótida y, por lo tanto, directamente en el cerebro.

  • Este artículo fue publicado en su totalidad en la edición del 20 de noviembre de 2003 de Horse & Hound. Para comprar un número atrasado, póngase en contacto con (tel: 020 8532 3628).
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