Los arces japoneses añaden mucha belleza al paisaje, pero las ardillas también los encuentran irresistibles.

QUERIDA JOAN: Tenemos un hermoso arce japonés en nuestro patio delantero. El otro día me di cuenta de que una ardilla estaba arrancando la corteza exterior del árbol.

Cuando salí a inspeccionar, hay varias áreas en el árbol que ahora carecen de corteza. Me temo que esto podría dañar la salud de nuestro hermoso árbol.

Estaba pensando en maneras de mantener a las ardillas alejadas del árbol en sí, pero eso sería bastante problemático, ya que tienden a saltar al árbol desde el techo de nuestra casa. ¿Tiene alguna sugerencia de cómo podemos evitar que estos tipos maten nuestro árbol?

Lisa Verley, Área de la Bahía

QUERIDA LISA: Las ardillas ciertamente se han estado molestando a sí mismas. Recibo un par de cartas todos los días con alguna nueva atrocidad que han cometido.

La cantidad de daño que causarán a su árbol de arce depende de la edad del árbol, su estado general de salud y la cantidad de corteza que se ha eliminado. Todos los árboles pueden soportar un poco de remoción de corteza si están bien establecidos, pero quitar la corteza de la circunferencia de una extremidad hará que la extremidad muera.

Las ardillas tienen una especial afición por los arces, utilizando la corteza para forrar sus nidos, pero también para masticar cuando escasea la comida. Roer el árbol también ayuda a evitar que sus dientes crezcan demasiado tiempo.

La mayoría de los daños ocurren a principios de primavera o principios de invierno, por lo que si crees en esas cosas, esto podría ser una señal de que estamos en un invierno largo y frío.

La exclusión es su mejor esperanza. Recorta el árbol lejos de la casa y envuelve el tronco con tapajuntas de metal. Debe subir de 4 a 5 pies, y ser lo suficientemente ajustado para evitar que las ardillas se interpongan entre el metal y el árbol, pero no tan apretado como para restringir el crecimiento del árbol. El metal liso evitará que las ardillas suban al árbol desde el suelo.

También puede intentar colgar discos reflectantes en el árbol. Los destellos de luz pueden desalentar a las ardillas. Otra idea es envolver el tronco y las extremidades del árbol, tanto como puedas, en alambre de ardilla, que es como alambre de pollo, pero con aberturas mucho más pequeñas. El alambre no detendrá la masticación, pero puede ayudar a evitar que se desprendan piezas grandes.

También puede dar a las ardillas una alternativa a su árbol de arce, tal vez dejando una ofrenda de madera y material de cama para que las usen en lugar de su árbol.

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