En general, la atención médica del NHS es generalmente muy buena y la mayoría de las personas no experimentan ninguna dificultad. Pero ocasionalmente las cosas pueden salir mal.

Es importante que paguemos una compensación rápidamente cuando se deba, sin embargo, es importante entender que hacer una reclamación puede ser un proceso costoso, estresante y potencialmente largo. Desafortunadamente, es probable que durante el proceso de hacer una reclamación, tenga que repasar lo que le sucedió varias veces, lo que puede ser muy molesto y traumático.

Al considerar la razón de su reclamo, es importante tener en cuenta que el proceso de tomar una acción legal solo se trata de reclamar una compensación, el tribunal no puede disciplinar a los profesionales de la salud, obligar a un hospital o profesional de la salud individual a cambiar su forma de trabajar o hacer que un profesional de la salud diga que lo siente.

Antes de hacer una reclamación, vale la pena considerar el uso del procedimiento de quejas del NHS para obtener más información sobre lo que sucedió. Esto puede ayudarlo a tomar una decisión más informada si no está seguro de qué hacer.

¿Quién puede reclamar y qué necesito probar para hacer una reclamación?

Si el tratamiento que recibió cayó por debajo de un nivel mínimo de competencia y sufrió una lesión como resultado y es más probable que la lesión se haya evitado o menos grave con el tratamiento adecuado, entonces puede tomar acciones legales para obtener una compensación.

Si usted es el familiar más cercano de alguien que ha muerto debido a atención clínica negligente o que no puede emprender acciones legales por sí mismo porque no tiene capacidad, es posible que pueda emprender acciones legales para obtener una compensación en su nombre.

Para recibir una compensación, deberá demostrar que se ha producido «incumplimiento del deber de diligencia» y «causalidad».

¿Qué es el incumplimiento del deber de cuidado?

El profesional de la salud debe haber actuado de una manera que no alcanzó los estándares profesionales aceptables. Conocido como el principio ‘Bolam’, prueba si las acciones del profesional de la salud en cuestión podrían ser respaldadas por un’cuerpo responsable de opinión clínica’. Esta prueba no se trata de lo que «podría haberse hecho» – que otros profesionales de la salud podrían haber hecho algo diferente, pero si «debería haberse hecho» – ¿apoyaría un «organismo responsable» de profesionales de la salud la acción tomada?

Existe también otra prueba denominada «Bolitho». Esto significa que el tribunal de Justicia no debe aceptar un argumento de defensa como «razonable», «respetable» o «responsable» sin evaluar previamente si tal opinión es susceptible de un análisis lógico.

¿Qué es la causalidad?

El daño sufrido debe demostrarse, en el balance de probabilidades, que está directamente relacionado con el incumplimiento de los estándares apropiados por parte del profesional de la salud. Si, por ejemplo, hubiera una buena probabilidad de que el daño se hubiera producido incluso si el profesional de la salud hubiera actuado de manera diferente, es poco probable que una reclamación tenga éxito.

Para tener derecho a recibir una indemnización, tendrá que demostrar tanto el incumplimiento del deber de cuidado como la causalidad. La compensación tiene como objetivo volver a colocarlo, lo más cerca posible, a la posición en la que estaba antes de la atención negligente.

Limitación

Las reclamaciones de indemnización por lesiones personales están sujetas a un «período de prescripción» de tres años. El demandante debe presentar su reclamación ante el tribunal dentro de los tres años posteriores a la presunta negligencia o dentro de los tres años posteriores a darse cuenta de que algo salió mal. Las personas que carecen de «capacidad» (menores de 18 años de edad o sin la capacidad mental para tomar las decisiones necesarias) no están sujetas a un período de prescripción.

Carta de reclamación

Si no tiene representación legal y planea representarse a sí mismo en la corte como litigante en persona, deberá presentar lo que se denomina «carta de reclamación» al Fideicomiso del NHS que fue responsable de su atención.

Esto debe incluir:

  • su nombre completo y dirección (o el nombre de la parte lesionada);
  • fecha de nacimiento;
  • Número de Seguro Nacional;
  • confirmación de dónde se realizó el tratamiento;
  • los nombres de los médicos involucrados; y
  • las fechas de tratamiento.

Su carta debe indicar claramente la naturaleza precisa de las acusaciones de incumplimiento del deber que se hacen, contra qué médico y en qué fecha. Y establezca claramente la naturaleza y el alcance de los síntomas causados por el incumplimiento del deber. Finalmente, debe decir qué nivel de compensación está buscando.

Aquí hay una plantilla de carta de reclamación que puede usar.

Daños generales y daños especiales

Dependiendo de la naturaleza de su reclamo y las consecuencias de la lesión sufrida, puede tener derecho a reclamar una indemnización por:

  • daños generales que incluyen compensación por el dolor sufrido y la pérdida de servicios en los que haya incurrido; y
  • daños especiales que incluyen cualquier pérdida adicional en la que haya incurrido, como pérdida de ingresos, requisitos de atención adicionales, gastos médicos, gastos funerarios (en casos de duelo) y otros gastos. En su caso, una reclamación por daños especiales deberá estar respaldada por recibos apropiados.

La indemnización otorgada por daños generales tiene en cuenta la naturaleza y el alcance de la lesión sufrida y el pronóstico probable para la resolución de cualquier dolor y sufrimiento experimentado. Esto también se basará en las directrices de la Junta de Estudios Judiciales y en las sentencias dictadas anteriormente por los tribunales en casos similares. Para evaluar con precisión lo que tiene derecho a recibir, es probable que deba someterse a un examen por un experto apropiado instruido por usted, en su nombre o por el fideicomiso del NHS demandado. Esto se conoce como informe de afección y pronóstico.

Notificación de reclamaciones al Departamento de Trabajo y Pensiones

Todas las reclamaciones por lesiones personales deben comunicarse a la Dependencia de Recuperación de Indemnizaciones (CRU) del Departamento de Obras y Pensiones. Esto es para que cualquier compensación que reciba tenga en cuenta (deduzca) cualquier beneficio otorgado por el gobierno que haya recibido como resultado de la lesión que ha sufrido. Es por eso que se requiere su fecha de nacimiento, dirección y número de Seguro Nacional.

Las reclamaciones de indemnización por negligencia clínica suelen ser complejas y pueden requerir pruebas periciales, en particular con respecto a la causalidad. Le recomendamos encarecidamente que considere buscar asesoramiento legal independiente para ayudarlo a presentar su reclamo.

Enlaces útiles para demandantes

Las siguientes organizaciones pueden ayudarlo a localizar un bufete legal en su área con experiencia adecuada en el manejo de estos tipos de reclamaciones:

Su Oficina Local de Asesoramiento Ciudadano

Acción contra Accidentes Médicos (AvMa)

La Sociedad de Abogados

Página actualizada por última vez: 3a Abril de 2019

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