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Este otoño, es posible que los estudiantes no reconozcan sus campus universitarios. Sin bulliciosos días de mudanza y largos abrazos frente a los dormitorios, sin reuniones sin aliento sobre las mesas del comedor y sin caminatas diarias a nuevas clases. A medida que unos 20 millones de estudiantes universitarios se preparan para regresar a la escuela o tomar cursos de forma remota, no solo enfrentan el riesgo de infección por coronavirus, sino también una crisis de salud mental.

El entorno universitario típico no solo es abrumador, sino que consume, y eso presenta desafíos para adaptarse durante una pandemia. «Los estudiantes todavía tienen que estudiar, obtener buenas calificaciones, salir, descubrir sus carreras, obtener pasantías y descubrirse a sí mismos», dice Martin Scanbrow Becker, profesor asistente de servicios psicológicos y de asesoramiento en la Universidad Estatal de Florida. «Estos probablemente serán interrumpidos por el distanciamiento físico y el estrés.»

Incluso sin que se avecine una pandemia, muchos estudiantes universitarios se encuentran sumidos en la depresión y la ansiedad, hasta el punto de que algunos expertos la llaman «epidemia de salud mental».»Una encuesta de la American College Health Association el año pasado reveló que el 60 por ciento de los estudiantes de educación superior experimentan «ansiedad abrumadora», y una encuesta de 2018 mostró que el 40 por ciento informó sentirse tan deprimido que a veces tenían dificultades para funcionar. «Los estudiantes que estaban estresados antes de la COVID-19 corren un riesgo aún mayor de depresión», dice Scanbrow Becker.

Ahora, a medida que los estudiantes vuelvan al rigor de los cursos, tendrán que lidiar con el hecho de que la universidad se ha transformado rápidamente con la COVID-19, con cursos remotos, comedores cerrados, actividades extracurriculares suspendidas y una escena social ampliamente minimizada. «Va a ser diferente sin importar el camino que elijan, ya sea regresar al campus o aprender de forma remota», dice Lindsay Oberleitner, profesora de psicología en la Western Connecticut State University.

A pesar de todos los cambios extremos, los estudiantes pueden tomar algunos pasos simples para mantener el bienestar mental durante el próximo semestre.

Establezca límites de seguridad & salud antes de poner un pie en el campus

Cada estudiante en un barco diferente cuando se trata de distanciamiento social y precaución frente a la COVID-19, así que asegúrese de describir sus reglas personales antes de llegar al campus. «El nivel de seguridad de todos es ligeramente diferente», dice Oberleitner. «Está bien que otros tengan pautas más estrictas o menos estrictas que tú.»Apégate a tus límites: saltarte reuniones o lugares de reunión en persona es más que comprensible e incluso recomendable. «Cuando le dices a un amigo, ‘Eh, no estoy de acuerdo con ir a eso’, tienes que tener confianza», dice Oberleitner. Para reafirmar sus nervios, intente practicar su respuesta frente al espejo o con otros compañeros.

Recupere una sensación de control sobre su vida con horarios

Cuando gran parte del mundo se siente salvaje e inmanejable, escribir un horario simple con elementos básicos como estudiar, hacer ejercicio, dormir y nutrición puede ayudarlo a comprender una sensación más fuerte de poder sobre su vida, dice Scanbrow Becker. Las herramientas en línea pueden dar estructura a un día aparentemente sin espinas, pero un buen cuaderno y un bolígrafo viejos funcionan igual de bien.

Establezca relaciones con sus profesores y compañeros de clase

Con la mayoría de las clases ahora remotas, los estudiantes pueden perder conversaciones espontáneas con profesores en el pasillo o chats paralelos con compañeros de clase durante la clase. Pero estas relaciones no están completamente fuera de su alcance. «Tienes que pedirlo», dice Oberleitner. «No hace daño enviar ese correo electrónico y construir esa relación.»Tener charlas virtuales de café con profesores y compañeros de clase puede ayudarte a sentirte más conectado con las personas con las que pasas tiempo en videollamadas durante la mayor parte del día.

 Estudiante leyendo un libro en una mesa
Vaya analógico durante unas horas cada noche si tiene tiempo libre. Praveen Gupta / Unsplash

Use los recursos de salud mental de su universidad

Ya sea asesoramiento, terapia o ayuda psiquiátrica, la mayoría de las universidades ofrecen una amplia gama de opciones de telesalud de forma gratuita. Cualquier estudiante puede, y debe, aprovechar estas oportunidades. «No se necesita una enfermedad mental para hablar con un consejero», dice Scanbrow Becker. «Puedes conseguir una cita para hablar de cualquier cosa.»Incluso una charla informal con un consejero puede levantar un peso de tus hombros. Jennifer Rothman, gerente sénior de la Alianza Nacional de Enfermedades Mentales, también insta a los profesores y al personal a aprender sobre los recursos de salud mental de su universidad para que puedan informar a los estudiantes cuando sea necesario.

Desintoxicación de las pantallas al final del día

Especialmente durante la auto cuarentena, todos se sienten obsesivamente atraídos por las pantallas. Pero ahora que las clases, las reuniones del club, las sesiones de asesoramiento y los eventos sociales exigen tiempo técnico, la fatiga del zoom puede dañar su salud mental. «El tiempo de pantalla es agotador y adictivo», dice Scanbrow Becker. «Programe una desintoxicación digital donde deje todos sus dispositivos electrónicos.»Trate de tratar el final del día como un momento sagrado apagando su computadora y cierre el área de su oficina, si tiene una.

Sea una mariposa social segura

Mantenerse al tanto de su comunidad universitaria es más esencial que nunca, especialmente para los estudiantes que viven en entornos domésticos que no son seguros o positivos. «Planifica a propósito las fechas de Zoom, las noches de preguntas en línea y las noches de películas de fiesta de Netflix, y diviértete virtualmente con tus amigos», dice Rothman. Para maximizar sus interacciones sociales, Scanbrow Becker fomenta las llamadas telefónicas y de video en lugar de los mensajes de texto. «Consigue esa conexión humana real», dice. «A veces se siente como si estuvieras conectando al chatear en Messenger, pero eso no es tan efectivo para combatir el aislamiento como un video chat o una llamada telefónica.»

Esté atento a los signos de enfermedad mental entre amigos

Para las personas externas, el deterioro de la salud mental puede ser sutil o aparente. Un cambio drástico en la personalidad, por ejemplo, a veces indica angustia psicológica, dice Rothman. Otros signos incluyen ausencias a clase, calificaciones en caída o tareas descuidadas. Si un amigo comienza a beber o a tomar drogas más de lo habitual, también es motivo de preocupación. Asegúrese de señalar a un ser querido que está luchando en la dirección de los recursos en el campus o las redes nacionales.

Trabajar para aceptar que la vida en el campus va a ser diferente

A medida que los estudiantes regresan al campus, hay una esperanza universal de que todo será como era antes de la pandemia. «Todos deseamos eso», dice Oberleitner, » pero aún no hemos llegado a ese punto. El mundo va a ser un poco diferente, y está bien.»La universidad estará lejos de ser perfecta en los próximos meses—pero aceptar y aprovechar esta experiencia alterada es el primer paso para tener el semestre más satisfactorio posible.

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