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In diesem Herbst erkennen die Schüler ihren College-Campus möglicherweise nicht an. Keine geschäftigen Einzugstage und langen Umarmungen vor Schlafsälen, keine atemlosen Treffen über Speisesaaltische, und keine täglichen Wanderungen zu neuen Klassen. Da sich etwa 20 Millionen College-Studenten darauf vorbereiten, entweder wieder zur Schule zu gehen oder Kurse aus der Ferne zu belegen, besteht nicht nur das Risiko einer Infektion mit Coronavirus, sondern auch eine psychische Krise.

Das typische College-Umfeld ist nicht nur überwältigend, es verbraucht auch — und das stellt die Anpassung während einer Pandemie vor Herausforderungen. „Die Schüler müssen noch studieren, gute Noten bekommen, sich verabreden, ihre Karriere herausfinden, Praktika machen und sich selbst entdecken“, sagt Martin Scanbrow Becker, Assistenzprofessor für psychologische und Beratungsdienste an der Florida State University. „Diese werden wahrscheinlich durch körperliche Distanzierung und Stress unterbrochen.“

Auch ohne eine drohende Pandemie stecken viele College-Studenten in Depressionen und Angstzuständen, so dass einige Experten sie als „Epidemie der psychischen Gesundheit „bezeichnen. Eine Umfrage der American College Health Association im vergangenen Jahr ergab, dass 60 Prozent der Hochschulstudenten „überwältigende Angst “ haben, und eine Umfrage aus dem Jahr 2018 ergab, dass 40 Prozent angaben, sich so deprimiert zu fühlen, dass sie manchmal Schwierigkeiten hatten, zu funktionieren. „Studenten, die vor COVID-19 gestresst waren, haben ein noch höheres Risiko für Depressionen“, sagt Scanbrow Becker.

Jetzt, da die Schüler zur Strenge der Kursarbeit zurückkehren, müssen sie sich mit der Tatsache auseinandersetzen, dass das College durch COVID-19 mit Remote-Kursen, geschlossenen Speisesälen, außerschulischen Aktivitäten und einer weitgehend minimierten sozialen Szene schnell verändert wurde. „Es wird anders sein, egal welchen Weg sie wählen, entweder auf den Campus zurückkehren oder aus der Ferne lernen“, sagt Lindsay Oberleitner, Professorin für Psychologie an der Western Connecticut State University.

Trotz aller extremen Veränderungen können die Studierenden im nächsten Semester ein paar einfache Schritte zur Aufrechterhaltung des psychischen Wohlbefindens unternehmen.

Sicherheit festlegen & Gesundheitsgrenzen, bevor Sie den Campus betreten

Jeder Student in einem anderen Boot, wenn es um soziale Distanzierung und Vorsicht angesichts von COVID-19 geht. „Das Sicherheitsniveau ist bei jedem etwas anders“, sagt Oberleitner. „Es ist in Ordnung, wenn andere strengere oder lockere Richtlinien haben als Sie.“ Halten Sie sich an Ihre Grenzen — das Überspringen persönlicher Versammlungen oder Treffpunkte ist mehr als verständlich und sogar ratsam. „Wenn du einem Freund sagst:’Eh, ich bin nicht einverstanden damit, dorthin zu gehen‘, musst du zuversichtlich sein“, sagt Oberleitner. Versuchen Sie, Ihre Reaktion vor dem Spiegel oder mit anderen Kollegen zu üben, um Ihre Nerven zu stärken.

Gewinnen Sie mit Zeitplänen ein Gefühl der Kontrolle über Ihr Leben zurück

Wenn sich ein Großteil der Welt wild und unüberschaubar anfühlt, kann das Schreiben eines einfachen Zeitplans mit Grundlagen wie Lernen, Bewegung, Schlaf und Ernährung Ihnen helfen, ein stärkeres Gefühl der Macht über Ihr Leben zu erlangen, sagt Scanbrowski. Online-Tools können einem scheinbar rückgratlosen Tag Struktur verleihen, aber ein gutes altes Notizbuch und ein Stift funktionieren genauso gut.

Bauen Sie Beziehungen zu Ihren Professoren und Klassenkameraden auf

Da die meisten Klassen jetzt abgelegen sind, können die Schüler spontane Gespräche mit Professoren auf dem Flur oder Nebengespräche mit Klassenkameraden während des Unterrichts verlieren. Aber diese Beziehungen sind nicht völlig unerreichbar. „Man muss danach fragen“, sagt Oberleitner. „Es tut nicht weh, diese E-Mail zu senden und diese Beziehung aufzubauen.“ Virtuelle Kaffee-Chats mit Professoren und Klassenkameraden können Ihnen helfen, sich mehr mit den Menschen verbunden zu fühlen, mit denen Sie den größten Teil des Tages Zeit bei Videoanrufen verbringen.

Student liest ein Buch an einem Tisch
Gehen Sie jeden Abend ein paar Stunden analog, wenn Sie Freizeit haben. Praveen Gupta / Unsplash

Verwenden Sie die Ressourcen für psychische Gesundheit Ihres Colleges

Ob Beratung, Therapie oder psychiatrische Hilfe, die meisten Colleges bieten eine breite Palette von Telemedizin-Optionen kostenlos an. Jeder Student kann und sollte diese Möglichkeiten nutzen. „Sie brauchen keine psychische Erkrankung, um mit einem Berater zu sprechen“, sagt Scanbrow Becker. „Sie können einen Termin bekommen, um über alles zu sprechen.“ Selbst ein ungezwungenes Gespräch mit einem Berater kann Ihnen ein Gewicht von den Schultern nehmen. Jennifer Rothman, Senior Manager bei der National Alliance on Mental Illness, fordert auch Dozenten und Mitarbeiter auf, sich über die psychischen Ressourcen ihres Colleges zu informieren, damit sie die Schüler bei Bedarf informieren können.

Detox von Bildschirmen am Ende des Tages

Besonders während der Selbstquarantäne wird jeder obsessiv von Bildschirmen angezogen. Aber jetzt, wo Klassen, Clubtreffen, Beratungssitzungen und gesellschaftliche Veranstaltungen mehr Zeit erfordern, kann übermäßige Müdigkeit Ihre geistige Gesundheit beeinträchtigen. „Bildschirmzeit ist anstrengend und süchtig“, sagt Scanbrowser. „Planen Sie eine digitale Entgiftung ein, bei der Sie Ihre gesamte Elektronik ablegen.“ Versuchen Sie, das Ende des Tages als heilige Zeit zu behandeln, indem Sie Ihren Computer ausschalten und Ihren Bürobereich schließen, falls Sie einen haben.

Seien Sie ein sicherer sozialer Schmetterling

Es ist wichtiger denn je, mit Ihrer College-Community auf dem Laufenden zu bleiben, insbesondere für Studenten, die in häuslichen Umgebungen leben, die nicht sicher oder positiv sind. „Planen Sie gezielt Zoom-Termine, Online-Quizabende und Netflix-Party-Filmabende und haben Sie virtuell Spaß mit Ihren Freunden“, sagt Rothman. Um Ihre sozialen Interaktionen zu maximieren, Scanbrowser fördert Telefon- und Videoanrufe über SMS. „Holen Sie sich diese echte menschliche Verbindung“, sagt er. „Manchmal fühlt es sich an, als würden Sie eine Verbindung herstellen, wenn Sie über Messenger chatten, aber das ist bei der Bekämpfung der Isolation nicht so effektiv wie ein Video-Chat oder ein Telefonanruf.“

Halten Sie Ausschau nach Anzeichen einer psychischen Erkrankung unter Freunden

Für Menschen von außen kann der Rückgang der psychischen Gesundheit entweder subtil oder offensichtlich sein. Eine drastische Veränderung der Persönlichkeit zum Beispiel signalisiert manchmal psychische Belastung, sagt Rothman. Andere Anzeichen sind Klassenabwesenheiten, sinkende Noten oder vernachlässigte Aufgaben. Wenn ein Freund anfängt, mehr als gewöhnlich zu trinken oder an Drogenaktivitäten teilzunehmen, gibt dies ebenfalls Anlass zur Sorge. Stellen Sie sicher, dass Sie einen geliebten Menschen, der Probleme hat, auf Ressourcen auf dem Campus oder nationale Netzwerke hinweisen.

Arbeiten Sie daran, zu akzeptieren, dass das Campusleben anders sein wird

Wenn die Studenten auf den Campus zurückkehren, besteht die universelle Hoffnung, dass alles so sein wird, wie es vor der Pandemie war. „Das wünschen wir uns alle“, sagt Oberleitner, „aber wir sind noch nicht da. Die Welt wird ein bisschen anders sein, und das ist okay.“ Das College wird in den nächsten Monaten alles andere als perfekt sein — aber diese veränderte Erfahrung zu akzeptieren und darauf aufzubauen, ist der erste Schritt zu einem möglichst erfüllenden Semester.

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